Le New-York Times s'intéresse à la montée du RN en Bretagne

Autrefois résistante à l'extrême droite, la Bretagne voit le Rassemblement National (RN) gagner du terrain.

People in a local cafe in Gourin, in Brittany.
Crédit : Dmitry Kostyukov (The New York Times)

Les 8 et 9 juin 2024, les citoyens étaient appelés aux urnes pour élire les 81 eurodéputés français qui siégeront au Parlement européen. Le Rassemblement National (RN), mené par Jordan Bardella et Marine Le Pen, a obtenu un score historique avec 31,37% (résultats complet en cliquant ici).

La Bretagne, autrefois résistante à l'extrême droite, voit le RN gagner du terrain. Le New York Times est venu dans notre région afin de comprendre cette montée. À Gourin, ville fière de ses liens avec les États-Unis, près d'un tiers des électeurs ont voté pour le RN. Les habitants expriment colère et sentiment d'abandon par l'élite parisienne. Marine Le Pen a tenté de réformer l'image raciste du parti, mais certains restent sceptiques. La montée du RN suscite des inquiétudes pour les futures élections (ndlr : Élections législatives actuellement en cours).

 

 

Ci-dessous, nous vous proposons une traduction de l'article :

 

La Bretagne, autrefois hostile à l'extrême droite française, change de visage.

La région du nord-ouest de la France, avec peu d'immigrés, de criminalité ou de chômage, voit l'extrême droite du Rassemblement National (RN) gagner du terrain en prédisant l'arrivée de ces fléaux.


À Gourin, petite ville rurale de Bretagne, les départs massifs pour les États-Unis ont été si nombreux au fil des décennies qu'Air France a offert à la ville une miniature de la Statue de la Liberté.


Fier de cette identité binationale, les habitants ont financé, il y a quatre ans, une nouvelle statue en bronze, trônant fièrement sur la place principale entourée de drapeaux internationaux.


Et pourtant, lors des récentes élections au Parlement européen, près d’un tiers des électeurs locaux (ndlr : 37%) ont opté pour le RN, un parti français fondé sur un intense sentiment anti-immigration.


« C'est une région qui sait ce que signifie être immigré », a déclaré Pierre-Marie Quesseveur, membre de l'association locale « Bretagne TransAmerica », qui s’est étonné des résultats des élections. « Nous sommes très ouverts à toutes les cultures ».


Le maire centriste de Gourin, Hervé Le Floc’h, également surpris et inquiet des résultats, a exprimé ses préoccupations pour les législatives anticipées. Le président Emmanuel Macron ayant annoncé la dissolution de l’Assemblée nationale 9 juin, après que l'extrême droite eut battu son parti aux élections européennes.


« Nous avons tous une famille aux États-Unis », a déclaré M. Floc’h de son bureau de l’hôtel de ville, qui surplombe la petite Lady Liberty. Alors que beaucoup de ces émigrés sont restés aux États-Unis, d'autres sont retournés à Gourin pour redémarrer une vie ici.


« Au lycée, la moitié de mes amis sont nés à New York », a déclaré M. Le Floc’h, 61 ans, qui est également producteur laitier.


La région nord-ouest de la Bretagne a été le cœur du soutien à M. Macron et, depuis de nombreuses années, un rempart apparemment impénétrable contre le mouvement d’extrême droite de la France. Le RN ne détient que 8 des 83 sièges du Conseil régional et, dans la région, n'a remporté aucune élection importante.


La culture de collaboration entre les partis n’est pas compatible avec la politique de division du parti RN, a expliqué le président du conseil régional, Loïg Chesnais-Girard. Il appelle la région « furieusement modérée ».


Pourtant, la popularité croissante du RN en Bretagne est vue par certains comme un signe de normalisation. Thomas Frinault, politologue à l'université Rennes 2, observe que ce phénomène montre une émergence dominante du RN. À certains égards, la Bretagne semble être une terre hermétique pour le message de l’extrême droite selon lequel la France est en proie à une forte criminalité et que trop d’immigrants absorbent des ressources et des emplois rares.


M. Le Floc’h ne peut pas penser à la dernière fois qu’un grave crime a été commis à Gourin, une ville de 3 800 personnes entourées de pâturages de vaches. Le chômage est si bas, les usines de transformation alimentaire voisines ont parfois du mal à recruter des travailleurs, a-t-il déclaré.


« Nous ne sommes pas confrontés au problème de l’immigration », a-t-il déclaré. « Nous avons très peu d'étrangers ici. »


Dans les bars, restaurants et centres culturels de Gourin, les discours politiques du RN et sa vision sombre de la France trouvent écho, alimentés par un sentiment d'abandon par l'élite parisienne et une colère brûlante contre Macron.


« Il est uniquement pour les riches », déclare Yolande Lester, 53 ans, employée d'une crêperie.


« Pourquoi ne pas essayer le RN ? Ils n'ont jamais dirigé le pays auparavant. »


Elle a ajouté : « Ils ne peuvent pas être pires. »


Ce n'est pas que personne ici n'ait jamais voté pour le parti. Son nombre n'a cessé d’augmenter, note M. Frinault. Mais peu d'entre eux avaient admis avoir voté pour eux, selon Joël Sévénéant, patron de la station de radio locale. « Maintenant, les gens parlent sans retenue », a-t-il déclaré.


Ce qu'il entend le plus, c'est le sentiment que la vie ne s'est pas améliorée à la campagne depuis 40 ans. Le coût du gaz et du chauffage a augmenté. Les hôpitaux locaux continuent de perdre leurs services d'urgence à plein temps.


« Le RN surf sur ce mécontentement », a déclaré M. Sévénéant. « Il y a un ras-le-bol général contre Paris. »


En face de l'église catholique romaine du XVIe siècle de la ville, à l'intérieur d'un petit bar où les habitants peuvent acheter des journaux et des cigarettes, deux hommes boivent de la bière après une longue journée de travail manuel ont énuméré les raisons pour lesquelles ils ont l'intention de voter à nouveau pour le parti de M. Bardella.

 

Parlant des demandeurs d'asile déboutés qui restent illégalement dans le pays, Thierry Beigneux, 55 ans, a déclaré : « Ils commettent des crimes. » « Pas ici », explique-t ’il. « Nous n’avons pas beaucoup de criminalité ici. Mais en France. »


« Nous n’avons pas d’immigrants ici », a déclaré Hervé Pensivy, 62 ans, un entrepreneur dans le bâtiment. « Mais ils viendront ».


M. Frinault, le professeur d'université, a déclaré : « Il y a une peur inspirée par la télévision, la radio, la presse et les médias sociaux. Vous avez une population qui, sans être confrontée à ces problèmes, développe une sorte de peur à leur égard. »


La candidate locale du RN, Nathalie Guihot-Vieira, reconnaît que les inquiétudes ne sont pas fondées sur la réalité de la région, mais plus par une peur lancinante que les problèmes apparaîtront ici.


« Il y a une peur du chaos », a-t-elle déclaré lors d’une courte pause pendant l’épuisante campagne de deux semaines.


Étant donné l'absence de véritable racine du parti dans le Morbihan, Mme. Guihot-Vieira, un officier de la Marine à la retraite, a dû apprendre à la volée comment s'inscrire en tant que candidat et comment faire campagne. Elle a appris tout récemment qu'elle reprendrait les efforts de campagne de son parti dans le Morbihan, son prédécesseur ayant été licenciée.


L’un des principes centraux du parti est la « préférence nationale » - la réservation des prestations sociales, des logements subventionnés, certains emplois et l’accès gratuit aux soins médicaux pour les citoyens français et non pour les résidents non français.


« Nous payons des impôts, et nous vivons dans des déserts médicaux et nous ne pouvons pas trouver de médecins », déclare Mme. Guihot-Vieira, « et pourtant ils donnent un traitement médical gratuit aux étrangers ».


« Quand on parle comme ça, les gens nous traitent de raciste », a-t-elle ajouté. "Mais ce n'est pas du racisme, c'est une demande d'équité."


Dans ses premières années, le RN, anciennement Front national, était ouvertement raciste. Son fondateur et dirigeant de longue date, Jean Marie Le Pen, a déclaré que les personnes de races différentes « n'ont pas les mêmes capacités, ni le même niveau d'évolution historique » et ont été condamnés à plusieurs reprises pour avoir fait des commentaires antisémites et avoir publiquement diminué l'Holocauste.


Depuis que sa fille Marine a repris la direction du parti en 2011, elle a travaillé pour effacer l'antisémitisme du parti, expulsant même son père.


Florent de Kersauson, candidat aux Législatives et conseiller régional élu du RN, a déclaré qu'il avait vu les profonds changements dans le RN.


« Les gens nous considèrent aujourd’hui comme un parti politique normal », a-t-il déclaré en se promenant entre les stalles de fruits et de fromages au marché du mercredi dans la ville de Carnac, tout en distribuant des tracts.


M. Kersauson, 74 ans, a déclaré que lorsqu'il avait fait campagne pour la première fois il y a trois ans, « les gens m’insulté, me traité d’Hitler et de nazi - ce que j'ai trouvé bizarre car ma deuxième femme est juive et que j'ai deux enfants juifs ». Il obtient toujours du mépris de certaines personnes, mais il dit qu'il ne fait plus face à l'hostilité. Alors qu'il distribue son matériel de campagne, un couple à la retraite s'est même approché pour lui serrer la main de bon cœur et lui souhaiter plein succès.


M. Kersauson affirme qu'il a été traité injustement en raison de sa politique. Il a été reconnu coupable de crimes financiers dans deux fonds d'investissement qu'il dirigeait - des décisions dont il a fait appel et dont il dit qu'elles étaient motivées par des considérations politiques. Il doit faire face à des accusations du même genre dans une autre affaire, ce que son avocat conteste.


Il a été accusé ces derniers mois d'être raciste, après avoir retweeté un billet montrant des photos de deux enfants, un blanc et un de couleur, tenant des drapeaux bretons. Le tweet disait : « Vrai Bretagne / Fausse Bretagne » en langue bretonne.


« Pour moi, c’était une blague. Il n’y avait rien de cruel à ce sujet », expliquait-il cette semaine, en disant qu’il avait maintenant eu tort de le retweeter. « En général, les Bretons sont plutôt blancs, donc le fait que nous ayons quelques Noirs est plutôt sympathique. »


Beaucoup d'autres, comme Alex Flusen, ne sont pas convaincus que le RN ait fondamentalement changé. Il a déménagé à Gourin pour travailler il y a seulement deux mois, mais il prévoit de faire le long voyage ce week-end - six heures en voiture - à Paris, où il est toujours inscrit pour voter.


« Je suis petit-fils d’immigrés. Je ne pourrais jamais voter pour le RN », a-t-il déclaré. « Mes grands-parents ont survécu à Auschwitz. » Le parti, a-t-il ajouté, « va à l’encontre de toutes les valeurs de la France ».


Les sondages prédisent un taux de participation élevé, et M. Floc’h, le maire, se demande ce que cela signifie pour la Bretagne et sa petite ville.


« Les élections européennes n’ont-elles été qu’un vote de protestation ? » se demande-t ’il. Peut-être les gens voteront différemment quand ce sera les législatives, a-t-il déclaré.


« Mais peut-être », a-t-il ajouté, « les gens continueront de protester. »

 

Catherine Porter est une journaliste internationale du Times, couvrant la France. Elle est basée à Paris. Ségolène Le Stradic a contribué au reportage depuis Paris. Les photographies sont de Dmitry Kostyukov. Article publié sur le site du NY Times le 28 juin 2024 et le 29 juin dans l'édition de New York du Times (section A,  page 5) sous le titre « Far Right Is Making Inroads In Brittany. »